Interview met UNPROFOR-veteraan in voormalig Joegoslavië uitgezonden als dienstplichtige Koninklijke Landmacht verbindelaar in Pustara

De geïnterviewde is opgegroeid in Limburg, als middelste van drie broers. Na de middelbare school is hij als dienstplichtige bij defensie gegaan. Al snel gaf hij zich op om als verbindelaar uitgezonden te worden voor UNPROFOR. Hij kreeg enkele maanden om zich hierop voor te bereiden. Aangekomen in Zagreb kreeg geïnterviewde pas te horen dat hij onderdeel zou uitmaken van het Nepalese bataljon. Geïnterviewde heeft als afscheidscadeau na zijn uitzending een mes gekregen met daarop ‘Gurkha Army’, waar de Nepalezen onderdeel van waren geweest. De basis bevond zich op een verlaten fabrieksterrein, ‘in the middle of nowhere’, omringd door spookdorpen. Geïnterviewde had daarom ook weinig contact met de lokale bevolking. Bovendien was het onveilig om het kamp te verlaten, wegens de actieve gevechten. Dit maakte wel dat geïnterviewde onderdeel was van een hechte groep waarin iedereen op elkaar was aangewezen. Op de basis was geïnterviewde bijvoorbeeld samen met zijn medemilitairen zelf verantwoordelijk voor het koken van het eten. De was werd buiten het kamp gedaan, en geïnterviewde kreeg hierdoor vaak met roadblocks te maken. Hier is hij niet altijd even vriendelijk behandeld. Continu voelde hij zich als onderdeel van UNPROFOR een ongewenste aanwezigheid. Bij thuiskomst was het voor geïnterviewde weer wennen dat er geen voortdurende dreigingen meer waren. Geïnterviewde begon aan een opleiding aan de Koninklijke Militaire School, maar is overgestapt naar de politieschool. De diagnose PTSS heeft een grote impact op het leven van de geïnterviewde. Voor hem is zorg voor en erkenning van veteranen een belangrijk thema.

Interviewgegevens

Interview
1753 
Interviewdatum
23 december 2021 
Interviewer
Maranke Pater 
Project
V-Bat